我的故事: 我在加勒比海的一年

我在加勒比海的一年

前言

我是一個非常熱愛旅遊和體驗異國文化的女子,目前足跡已遍及30餘國,也曾在澳洲、荷蘭、加拿大有過幾個月至一年的旅居生活。

旅行對我來說是一件再自然不過的事,生活在異鄉也從沒有太大的適應問題。而我對旅行的胃口也隨著時間被養大,讓我不斷想要再突破舒適圈、去更遠的地方看看。

在歷經某段職涯的倦怠期時,我開始想著我的下一段路在哪裡? 我的人生任務到底是什麼? 因此,我開始看很多書,開始搜尋各式各樣的資訊,希望能為我下一個人生旅途找尋一點靈感。

後來,某天我在每天經過的石牌捷運站向一位街友伯伯買了一本The Big Issue (大誌雜誌),我還記得那天伯伯對我投以燦爛的微笑。沒想到,那本雜誌竟為我後來前進加勒比海的路途開了一扇門。

為何去加勒比海?

在2018~2019年,我在加勒比海一個只有五萬多人的國家度過了我人生最奇異燦爛的時光,這個國家叫做聖克里斯多福及尼維斯 (St. Kitts and Nevis),以下簡稱克國。

這個國家到底有多小呢? 準確地來說,這個國家是由兩島組成,一個島叫做聖克里斯多福 (St. Kitts),約有四萬多人; 另一個島就叫尼維斯 (Nevis),而我是當時唯一生活在這個人口約只有一萬多人的Nevis的台灣人。

Saint Kitts and Nevis

你們一定覺得很奇怪,在台北土生土長的city girl,到底為何會風塵僕僕去到一個距離一萬五千多公里、人口只有台北的三百分之一的加勒比海島上生活呢??

其實,當時就是在The Big Issue雜誌裡看到國際合作發展金會 (簡稱國合會,TaiwanICDF)刊登徵招國際志工的消息。而我在一年後 ,以營養顧問 (Nutrition consultant) 的身分成為史上第一個被國合會派遣到Nevis的台灣志工! 當時出發前幾週才知道我將會自己一個人和當地居民在島上生活,理當要忐忑的我,卻懷著滿腹的熱情與對未知的好奇心勇敢地踏上旅途。

我,一個台灣女子在Nevis的生活

初到Nevis的那瞬間,我被市中心只有一條街以及隨處可見悠閒散步的驢子、猴子、牛、羊給震懾住,雖然我在出發前早google過這個地方無數次,但實際落地看到這個和台北相差一萬八千里的景象才忽然有種 “哇,我即將獨自生活在這個異地一年了” 的臨場 (緊張) 感。

Nevis

這個國家94%是由黑人組成,我在島上的存在很快就引起當地人的注意。一開始走在路上對於眾人的注目不太習慣,然而很快地我就感受到當地人對我的友善與熱情。

三個月後,我在Nevis的生活漸入佳境。從一個誰都不認識、沒有交通工具代步、到哪都引起側目的陌生東方女子,到後來我只要出門就沿路打招呼、和當地居民自然地寒暄、鄰居和陌生人也都熱情地讓我搭便車,甚至還會有居民在路上看到我直接邀我去他們家裡喝一杯……

我在大家眼中不再是那個初來乍到的”外星人”,我開始真真且切地感受到融入異地的踏實感,而當地人那種對我視如己出所帶給我的溫暖歸屬感,讓我在一年後也捨不得離開。 

我在Nevis的食育任務 

我被派到Nevis的主要任務,最初是和當地衛生部一起執行學校孩童的健康飲食教育營養午餐改善計畫,然而後來工作單位的上司知道我有行銷和舉辦活動的經驗後,也希望我能協助他們的健康推廣中心 (Health Promotion Unit) 的知名度提高,增進與當地居民的連結。

從此之後,我的工作範疇包羅萬象萬象,舉凡架設工作單位的臉書、 經營社群平台、製作衛教文宣,還會參與大大小小的活動和電視台的拍攝……每天從一進辦公室忙到下班幾乎已魂飛魄散,傳說中加勒比海慵懶的工作型態,我完全體會不到 (笑)。

回歸到我來這邊的”本業”,由於當地的慢性病和肥胖比例偏高,當地政府在2019年展開11所小學的食育計畫 (MyHealthyPlate Program),希望藉此對孩童傳遞正確的飲食觀念,減少成人後的肥胖率。而我就是參與這個計劃的其中一員,每週和工作單位的同事到不同小學對四年級的孩童教授食物營養的相關知識。

(註:當地的食育計畫 “MyHealthyPlate Program” 是參考美國的 “My Plate” – USDA營養政策和促進中心出版的營養指南,建議每天的餐盤上要有五種食物: 水果、蔬菜、穀類、奶類、蛋白質。)

MyHealthyPlate Program

孩童們的反應出奇的良好,在課堂上也十分踴躍發言和參與小遊戲。然而,當時看到學校附近滿是販售垃圾食品的攤販、以及眾多家長和老師們也同為肥胖者的現象時,我心中一直有個疑問: 孩子們在這樣的環境中仍有辦法辨別哪些食物是好的嗎? 上過課後有辦法將這些知識實際落實在生活中嗎?

最後,在這個食育計畫接近尾聲時,我向其中一位同事提出了一個提議: “我們何不在計畫結束後舉辦一個兒童廚藝比賽,看學生們是否能實際運用習得的營養知識? 由這群上過課的學生,自己設計食譜、烹調出健康又美味的餐點 (My Healthy Plate)?” 同事當下愣了一下,接著馬上說: “My god, that’s a fabulous idea! Let’s do it!!”

很快地,工作單位的主管和所有同事們也熱烈響應,我也順利地向國合會申請到了小額專案資金,展開了為期四個月的(血淚)籌備工作。

而這個專案名稱,我取名為MyHealthyPlate Junior Chef Competition (“我的健康餐盤”小小廚神廚藝大賽)

我辦了克國第一個兒童健康廚藝大賽

在2019年1月,我很快的籌組了一個主要團隊投入籌備工作,團隊中有一位廚師、三位健康教育家、一位對外溝通者 (有點像PR的腳色)、再來就是我。針對每個人的強項和個性,我讓每個人各司其職,然後約每一~兩週開會討論彼此工作進度。

初期看似順利的籌備階段,到後來各式各樣的困難開始浮現上來,例如校方不願配合、收不回來的報名表、比賽場地不夠大、經費有限….千奇百怪的問題讓我忙得焦頭爛額、每天東奔西跑trouble shooting,同時還得顧及團隊的和諧和積極度。

終於,在2019年4月,島上11間小學共有9間on aboard,每所學校派出兩人一組的退伍,共18位孩童參賽。為了顧及孩童烹調過程中的安全,每組隊伍也安排了一位家長在旁陪伴 (chaperon)。

MyHealthyPlate Junior Chef Competition

2019年4月15日,比賽正式登場。那是我永遠忘不了的一天,也是我終於發現自己來到Nevis的意義

看著孩童們身穿著我為他們設計的圍裙興奮而有序的列隊進場、歡呼助陣的家長和校長老師們、現身支持的當地行政首長和各政府官員、以及熱情報導的海內外媒體……通通齊聚一堂見證這國家的第一場兒童廚藝比賽。

不僅島上約有150位居民進場熱情響應,甚至當地的國營電視台大力贊助我們人力和設備,在電視台、Facebook、Youtube進行現場實況轉播,當天的收看人次約2000人 (這個數字聽起來不多,但在一個人口一萬人的島上,等於有五分之一的人都在關注)

而當我看到當天的主角 – 平均只有8~9歲的18位孩童們,認真而細心的完成每一道餐點,以超高水準的擺盤呈現在評審前,有些自信或有些羞怯地向採訪的主持人介紹他們的餐點時,我心中的感動是無法言喻的。

MyHealthyPlate Junior Chef Competition
MyHealthyPlate Junior Chef Competition

這些孩童從對食物營養的一無所知,到接受食育計畫後的成長,最後運用習得的知識親手呈現他們心中健康美味的餐盤,這些過程都讓我深信從小扎根的飲食教育是刻不容緩且必須的,我也相信這些經驗或多或少會影響著他們長大後的飲食選擇。

MyHealthyPlate Junior Chef Competition獲得的回響

比賽的尾聲,在公布獲獎的前三名隊伍後,不少人前來向我表示他們對這場活動的喜愛,更肯定這樣的活動不僅對孩童有正面的影響,在孩童在家練習做菜時,還增加了親子互動的機會、連帶提高了家庭一同下廚的意願。

有位校長私下跟我說:「以前我們總是只在乎體育成績,不在乎孩童在其他領域的發展。直到我們學校的學生贏得這個廚藝比賽後,我才發現其中一個平時內向、在體育不甚擅長的學生,在做菜竟有如此出色又投入的表現! 感謝你讓我發現了他的潛能。」 而這位學生的媽媽,也在比賽結束後親自跟我說:「謝謝你舉辦了這樣的活動,希望能每年都舉辦!」

這場比賽所造成的迴響,是我在四個月前想都沒想過的。除了媒體的報導陸續露出,也有當地企業表達對下屆活動贊助的意願,甚至當地政府希望將這個比賽列為每年常態舉辦的活動。

MyHealthyPlate Junior Chef Competition
圖片來源: 媒體SKN PULSE

而我衷心感謝一路上幫助我的團隊和貴人,如果沒有他們的鼎力相助,我壓根不敢想像在異地擁有幾乎零資源的我,該如何推動這項計畫。

有句話說的好: “Alone we can do so little; together we can do so much.” (一個人能做的有限,但一起做能成就許多)。一顆小小的種子如能有豐沛的陽光洗禮及水灌溉,在石縫中也能嶄露新芽。

向我的偶像致敬 – Jamie Oliver

Jamie Oliver
圖片來源: Jamie Oliver官網

喜歡做菜或常看TLC旅遊生活頻道的朋友們,一定知道Jamie Oliver (傑米 · 奧利佛) 是誰。他的15分鐘、30分鐘上菜系列不知陪伴我度過多少的晚餐時間,簡單易懂的料理手法、輕鬆幽默的主持風格、加上品嘗食物時的超滿足模樣,讓他在我心中穩坐最喜愛的主廚第一名。

沒有米其林星星的加持,也不以華麗花俏的菜色奪目,Jamie Oliver到底以什麼風靡全球呢? 一起來三分鐘認識這位魅力無窮的英國廚師

我從大學時期就迷上看Jamie Oliver的做菜節目,覺得他做菜的時候看起來好快樂,也一直在跟觀眾分享一個觀念: 「做菜無難事,每個人都能用簡單的食材做一手好菜」。

然而最讓我打從心底敬佩他的地方卻不只是他會做菜而已,而是他對飲食教育的投入不遺餘力。

他在2004年發起的「Feed Me Better」計畫,鼓勵英國校園裡的孩童、工友與負責膳食的廚師享受健康烹調,希望改善英國兒童的營養午餐。雖然這場健康飲食革命最後宣告失敗,但也確實獲得極大的回響。

至今,Jamie Oliver仍努力不懈地將飲食教育放在他的公司重要規劃裡,他的2030 Project目標在2030年前將英國兒童的肥胖發生率降低一半,而Jamie’s Ministry of Food更是培訓了近10萬人烹製更健康的食物。

傑米•奧利佛 (Jamie Oliver) 的 願望 – 給予孩童食品教育:

看到這裡,聰明的你應該猜出來我的專案計畫 “MyHealthyPlate Junior Chef Competition” 的靈感來源了? 沒錯,我就是在加勒比海的某天晚上看了上面這支影片,深受感動 (+感召),心想 “渺小的我也可以為健康飲食革命做些什麼嗎? ” 、”我能不能也為Nevis的孩童帶來一點改變?“……

最後,我懷抱著和Jamie同樣的願望,以我的方式在加勒比海的這個小島上跨出了飲食革命的一小步。

實踐以原型食物 (whole food) 飲食為主的一年,對我的影響?

在加勒比海的一年,我過著和在台灣相差十萬八千里的生活。

在台灣的我每天下班後回到家已晚上七、八點,累得不成人樣的我常常晚餐就外食迅速解決,然後東摸西摸貪戀夜晚剩下的一點時間做自己的事,直到午夜才捨不得地睡去。我還發現工作壓力讓我特別喜歡吃零食和甜食,假日也常和朋友大啖美食、完全不節制。常常不是身體需要,但大腦就是總跑出一個聲音要我以吃舒壓、以喝解憂。

而這樣的生活循環很快就在各項身體檢查報告中釋出警訊,除了一直下不來的體脂率,也不斷被醫生提醒要減少喝酒、減少吃炸物。

直到來到這個加勒比海的小島工作,過成了當地人的生活,我才發現環境對一個人的影響有多深。

在這裡每天下午四點下班後,辦公室的人一個也不留,員工停車場大約四點五分就全部淨空! 加班是什麼? 我想當地人也不知道,所以從沒聽說過加班費和補休的規範是什麼。 四點後就是自己的私人時間,有的人會去海邊游泳、有的人會去酒吧喝個小酒、有些人就在街上串門子,而我最常去當地的傳統市場或超市採買食材後,回家親手做晚餐

當地的再製加工食品幾乎都從國外進口,例如零食、飲料、油鹽醬料等都由美國進口居多,不僅選擇有限,價格也相對比其他國內自產的食物貴上好幾倍。好在Nevis的農產豐富,除了新鮮的蔬菜、有機的牛肉、路上也隨處可見野生的果樹任人摘取,我的飲食組成80%也就來自這些方便取得又對荷包友善的原型食物 (whole food),只有20%偶而會買外來的加工食品或和朋友聚餐時不忌口

Nevis harvest

為了省錢,我幾乎每天三餐都自己在家煮。時間多了出來,我可以花時間研究食譜,甚至向市場攤販討教怎麼烹煮特定的食材,然後試用各式各樣的香料並佐以自己的創意,看最後會併發出什麼料理。從下午四點後到晚上的時間,都是我快樂的料理時光。

80%時間的健康飲食、充足的睡眠 (我幾乎每天晚上九點半睡,早上五點半起床)、頻繁的戶外運動、加上加勒比海的充足的日照,我在當地生活了半年後就發現我的身體狀態明顯比在台灣好很多。不僅肌肉感到變結實,身體不再浮腫,體力和心情也變好了!

一年後回到台灣的隔天,我回到健檢中心報到,護士很詫異的說: 「哇,你的視力怎麼又變更好,體重還少了三公斤耶!」;為我定期檢查的醫生也說:「你的狀況比一年前好很多耶! 如果照這樣持續保持下去,你兩年後再回來找我檢查就好了。」

我想,實踐以原型食物 (whole food) 飲食為主的一年,對我的影響不言而喻,也早已根深蒂固成了我的生活型態。

結語:我在加勒比海找到了我的熱情與任務

在去加勒比海之前,我原本在一個推廣潔淨飲食的NGO工作,主張飲食少添加人工添加物,回歸食物原本的模樣與味道。我的工作顛覆了我原有的糟糕飲食習慣,除了開始增加在家下廚的頻率,注意烹調方式,採買食品時也特別注意成分組成及來源。

然而,我發現這樣的理念對大部分的人來說還是很陌生、甚至很不必要,很多人覺得 “這個不能吃、那個也不能吃,也太辛苦了吧!“,我同意! 我認為人生還是得吃著自己想吃的東西、過著自己喜歡的日子,開心很重要,就連我自己偶爾也會想吃”垃圾食物” (零食、炸物、酒類……什麼的)。

為了取得心理和生理上的平衡,我目前實踐的飲食型態是80%的時間以吃原型食物、少人工添加物的食物為主,剩下20%的時間就完全不忌口、想吃什麼就吃什麼。例如一週有七天,我週一至週五就盡量吃得健康,週末兩天就給自己”放風”,和朋友聚餐挑餐廳時也不設限。

我不再斤斤計較食物的熱量,只在乎食物的營養和成分。

我也不再斤斤計較體重,只在乎吃得當下身體開不開心。

很奇妙地,開始實踐這些飲食習慣後,”吃”對我來說不再帶有罪惡感,而是對身心帶來完全的滿足和快樂。我的體重也神奇的一直維持在一定的範圍,事實上我一年可能量不到兩次體重!

(註: 以上只是我自己的個人飲食習慣,每個人的身體狀態和需求不同,適合我的不代表適合每個人喔!)

而我,希望能藉由我的故事和在加勒比海經歷的人生轉折,透過這個平台傳遞飲食教育的重要,並分享我認為不錯的飲食採購清單。

更想告訴你: 

開心的吃,也留意著吃。

無添加的原型食物也很美味! 

補充分享: 如果你也正在某處進行著飲食教育工作

最後,如果你有興趣多了解MyHealthyPlate Junior Chef Competition的資訊,歡迎參考以下資訊整理:

-> 了解MyHealthyPlate Junior Chef Competition的計畫來龍去脈: TaiwanICDF 2019年報 (中文)TaiwanICDF 2019 Annual Report (English)

-> 好奇加勒比海小廚神們在比賽當天做了什麼菜? 一起看我編撰的食譜書,享受一場美味的旅程: MyHealthyPlate Junior Chef Recipe Book

-> 想感受比賽當天的盛況? 一起看當地電視台的實況轉播 (很長,有時間再看完): MyHealthyPlate Junior Chef Competition 2019

-> 克國當地媒體怎麼說:  St. Kitts & Nevis Observer SKN PULSE

如果你是一位飲食教育工作者,正在世界的某處為食育努力著,歡迎你跟我分享你的故事,我期待與你交流!

MyHealthyPlate Junior Chef Recipe Book
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